Le nouveau Coronavirus (COVID-19) nous place dans une situation sanitaire internationale qui évolue très rapidement. Les informations actuellement disponibles à ce sujet sont peu nombreuses. La Leche League International (LLLI) salue les efforts que font les organismes médicaux et de santé publique du monde entier pour mettre à disposition des informations et des recommandations à jour au fur et à mesure que la connaissance du virus augmente.

Riche de plus de 60 ans d’expérience en allaitement, La Leche League International encourage fermement toutes les familles à reconnaître combien l’allaitement est important pour procurer une protection immunologique à l’enfant. Même lorsque leurs parents ou d’autres membres de la famille souffrent d’une maladie infectieuse, la plupart du temps les bébés allaités restent en bonne santé. De plus en plus de recherches montrent que les bébés reçoivent de nombreuses et diverses protéines du système immunitaire, y compris des anticorps, lorsqu’ils reçoivent du lait humain, particulièrement lorsqu’ils le reçoivent directement du sein.

Les femmes qui sont infectées peu de temps avant d’accoucher et commencent ensuite à allaiter,  ainsi que celles qui contractent l’infection alors qu’elles allaitent déjà produisent dans leur lait des anticorps sécrétoires spécifiques ainsi que de nombreux autres facteurs immunitaires importants qui protègent leurs enfants allaités et améliorent les réponses immunitaires propres de l’enfant. Ces facteurs immunitaires aideront donc le corps de l’enfant à répondre plus efficacement à l’exposition à l’infection ou à l’infection elle-même.

Si une personne qui allaite tombe malade, il est important de ne pas interrompre l’allaitement au sein. Le bébé a déjà été exposé au virus par l’intermédiaire de sa mère et/ou d’autres membres de la famille ; continuer de l’allaiter directement au sein est ce qui lui sera le plus profitable.

Interrompre l’allaitement peut conduire à différents problèmes :

  • un important traumatisme émotionnel pour l’enfant ou le bambin allaité,
  • une baisse de la production lactée de la mère parce qu’elle doit tirer son lait,
  • un refus de l’enfant de reprendre le sein plus tard parce qu’il a reçu des biberons,
  • une baisse des facteurs immunitaires protecteurs dans le lait qui n’est plus donné directement au sein, un lait tiré qui ne correspond plus aux besoins spécifiques de l’enfant à un moment donné,
  • une augmentation du risque que le bébé contracte l’infection puisqu’il ne reçoit plus le soutien immunologique qu’apporte l’allaitement direct au sein.

Ce dernier point est d’une grande importance : si l’un des membres de la famille, quel qu’il soit, a été exposé au virus, l’enfant l’a été aussi. C’est pourquoi dans un cas pareil, toute interruption de l’allaitement peut en fait augmenter le risque que l’enfant tombe malade, voire sévèrement malade.

On encourage toute personne qui suspecte qu’elle a le COVID-19 (aussi connu sous le nom de nouveau coronavirus, 2019-nCoV ou SARS-CoV-2) à suivre les bonnes règles d’hygiène, comme se laver sérieusement les mains et porter un masque de protection pour éviter de diffuser le virus. Dans le cas où une personne deviendrait tellement malade qu’elle doive se faire hospitaliser, il faudrait si possible que le bébé puisse continuer d’être allaité, vu les conséquences possibles (citées plus haut) d’une séparation ou d’un arrêt de l’allaitement. Dans les cas extrêmes, si des raisons médicales obligent à interrompre l’allaitement, on encourage l’expression manuelle du lait ou l’utilisation d’un tire-lait. Dans de pareils cas, le lait tiré qui contient de nombreux facteurs immunitaires devrait être donné au bébé pour réduire le risque d’infection du bébé ou pour diminuer la gravité ou la durée de l’infection si le bébé tombe malade.
L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) propose sur son site internet des conseils et de l’information en lien avec le coronavirus. L’UNICEF fournit aussi de l’information sur l’allaitement en cas d’infection par le coronavirus. Vous trouverez ci-dessous, dans les sources, les liens vers ces pages. L’information fournie ci-dessus s’applique également aux familles qui souffrent ou pourraient souffrir de la grippe ou d’autres virus respiratoires.

RÉFÉRENCES (UNICEF ET OMS DISPONIBLES EN FRANÇAIS, VOIR CI-DESSOUS)

Centers for Disease Control and Prevention (CDC; 28 January 2020). About 2019 Novel Coronavirus (2019 – nCoV). Vu le 29 janvier 2020 et le 12 février 2020 sur le site https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/about/index.html

Centers for Disease Control and Prevention (CDC; 17 February 2020). Frequently Asked Questions and Answers: Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) and Pregnancy. Vu le 18 février 2020 sur le site https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/specific-groups/pregnancy-faq.html

Centers for Disease Control and Prevention (CDC; 15 February 2020). Coronavirus Disease 2019 (COVID-19): Frequently Asked Questions and Answers. Vu le 19 février 2020 sur le site https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/faq.html

Chen H, Guo J, Wang C, et al. Clinical characteristics and intrauterine vertical transmission potential of COVID-19 infection in nine pregnant women: a retrospective review of medical records. Lancet 2020; publié en ligne le 12 février 2020 à l’adresse https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)30360-3

China National Health Commission. Transcript de la conférence de presse du 7 février 2020 en chinoois. Disponible à l’adresse http://www.nhc.gov.cn/xcs/s3574/202002/5bc099fc9144445297e8776838e57ddc.shtml

Lam, C.M., Wong, S.F., Leung, T.N., Chow, K.M., Yu, W.C., Wong, T.Y., Lai, S.T. and Ho, L.C. (2004), A case‐controlled study comparing clinical course and outcomes of pregnant and non‐pregnant women with severe acute respiratory syndrome. BJOG: An International Journal of Obstetrics & Gynaecology, 111: 771-774.

Organisation Mondiale de la Santé (OMS) Soins à domicile pour les patients présumés infectés par le nouveau coronavirus (nCoV) présentant des symptômes bénins et prise en charge des contacts. Lignes directrices provisoires – vues le 20 janvier 2020 https://www.who.int/fr/publications-detail/home-care-for-patients-with-suspected-novel-coronavirus-(ncov)-infection-presenting-with-mild-symptoms-and-management-of-contacts

Organisation Mondiale de la Santé (OMS). Nouveau coronavirus (2019-nCoV). Vu le 12 février 2020 sur le site https://www.who.int/fr/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019

Scientific American (12 February 2020). Disease Caused by the Novel Coronavirus Officially Has a Name: COVID-19. vu le 12 février 2020 sur le site https://www.scientificamerican.com/article/disease-caused-by-the-novel-coronavirus-officially-has-a-name-covid-19/

Shek CC, Ng PC, Fung GP, et al. Infants born to mothers with severe acute respiratory syndrome. Pediatrics 2003; 112: e254.

UNICEF (Février 2020). Maladie à coronavirus (COVID-19) : Ce que les parents doivent savoir. Vu le 18 février 2020 à l’adresse suivante https://www.unicef.org/fr/coronavirus/coronavirus-ce-que-les-parents-doivent-savoir

Wong SF, Chow KM, Leung TN, et al. Pregnancy and perinatal outcomes of women with severe acute respiratory syndrome. Am J Obstet Gynecol 2004; 191: 292–97.

Zhu H, Wang L, Fang C, et al. Clinical analysis of 10 neonates born to mothers with 2019-nCoV pneumonia. Transl Pediatr 2020; published online Feb 10 2020. DOI:10.21037/tp.2020.02.06.

SOURCE: http://lalecheleague.fr/blog/continuer-dallaiter-votre-bebe-en-cas-de-coronavirus-2019-ncov-covid-19-et-dautres-infections-respiratoires/